Kitty Hawk испытает автономный одноместный электролёт с человеком на борту — им будет основатель компании

Компания Kitty Hawk была основана выходцем из Waymo и Google Себастьяном Труном (Sebastian Thrun) около десяти лет назад, но внимание к себе привлекла только на фоне зародившейся в середине прошлого десятилетия моды на электролёты с вертикальным взлётом и посадкой. Теперь же выяснилось, что Kitty Hawk планирует в обозримом будущем провести испытания своего элеткролёта с человеком на борту.


Как ожидается, прототип одноместного летательного аппарата с размахом крыльев около 6 метров поднимет человека на высоту до 300 метров и позволит любоваться окрестностями в течение примерно пяти минут. Испытателем станет сам основатель компании Kitty Hawk Себастьян Трун, полёт состоится в течение ближайших месяцев. Сам Трун хоть и имеет лицензию пилота гражданской авиации, первый полёт на автоматическом аэротакси Heaviside собирается совершить без возможности вмешиваться в работу автоматики. Статус первопроходца вдохновляет Себастьяна Труна после участия Джеффа Безоса (Jeff Bezos) и Ричарда Бренсона (Richard Brenson) в суборбитальных полётах, организованных возглавляемыми ими компаниями.

В целом, по мнению главы Kitty Hawk, право на существование в мире будущего имеют только одноместные летательные аппараты с автопилотом. Компания уже забраковала проект пилотируемого дрона Flyer, потратив на его разработку несколько лет и приличную сумму из частного капитала Ларри Пейджа (Larry Page), который финансирует Kitty Hawk. Эта неудача, по мнению Труна, лишь убедила руководство компании в бессмысленности разработки пилотируемых летательных аппаратов в современных условиях. Во-первых, на их избавление от органов ручного управления потребуется столько же усилий, как на разработку с нуля. Во-вторых, пилот с коммерческой точки зрения не является полезной нагрузкой, а заряд аккумуляторов на его перемещение в пространстве расходуется наравне с пассажиром.

Масштабировать количество пассажиров в случае с использованием электротяги тоже достаточно накладно, по мнению основателя Kitty Hawk, поскольку летательный аппарат в итоге выходит слишком дорогим, громоздким и шумным. Индивидуальное перемещение по воздуху, по мнению Труна, также может стать реальной экономической альтернативой поездке на наземном такси, а фактор стоимости услуги тоже весьма важен. Наконец, многие люди ездят на работу в одиночестве на личных машинах, так что индивидуальный летательный аппарат в этом смысле обеспечит какую-то преемственность.

Kitty Hawk собирается выпускать десятки миллионов летательных аппаратов. 

Источник

Метки записи: